ゴムのしなやかさと樹脂の強靭さを兼備――ブリヂストン、ゴムと樹脂を分子レベルで結び付けた世界初のポリマー「High Strength Rubber」を開発

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ブリヂストンは2018年5月17日、ゴムと樹脂を分子レベルで結び付けた世界初のポリマー「High Strength Rubber(以下、HSR)」の開発に成功したと発表した。一般的な合成ゴムよりも耐破壊特性が高い天然ゴムと比較して、耐亀裂性が5倍以上、耐摩耗性が2.5倍以上、引張強度が1.5倍以上という性能を有するという。

今回、同社は過去に独自開発した重合触媒「Gd触媒」をさらに進歩させた、改良型のGd触媒を開発。これを用いてブタジエンやイソプレンなどの合成ゴム成分とエチレンなどの樹脂成分を結びつけHSRを開発した。HSRは天然ゴムを凌駕する強度と耐摩耗性を有することから、タイヤの次世代材料として有望であり、より少ない材料使用量でタイヤに求められるさまざまな性能を満たせる可能性があるという。

今後同社は、タイヤ以外の製品へのHSR適用についても積極的に検討を進めていくとしている。

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